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Traspaso a tres bandas

Los Lakers reciben a Joe Smith, los Nets a Vujacic y los Rockets a Terrence Williams

6º Hombre del año

Lamar Odom es nombrado mejor reserva de la temporada

Los Magic se hacen un lavado de cara

Reciben a Arenas, Richardson, Tukoglu y Clark y pierden a Carter, a Pietrus y a Gortat

Tolliver se lesiona

El ala-pívot estará de baja entre 4 y 6 semanas, lo que deja tocado el juego interior de Minnesota

Larry Brown deja los Bobcats

Tras su dimisión, los de Charlotte negocian por Baron Davis

LAMAR ODOM 6º HOMBRE DEL AÑO

El forward de los Lakers se ha llevado el premio al mejor reserva de la temporada.

JEFFRIES QUIERE EL TRASPASO

Se cree que será traspasado en las próximas semanas, según adelanta el Houston Chronicle.

LARRY BROWN DEJA LOS BOBCATS

Ha decidido dimitir como entrenador principal del equipo.

LOS MAGIC PROTAGONIZAN DOS MEGATRASPASOS

Arenas, Richardson, Turkoglu y Clark, son nuevos jugadores de los Orlando Magic.

TRASPASO A TRES BANDAS ENTRE LAKERS, ROCKETS Y NETS

jueves, 11 de diciembre de 2008

Jason Richardson a los Suns. Traspaso a tres bandas.

Se veía venir la salida de Jason Richardson de la franquicia de Charlotte y finalmente ha ocurrido, pero en mi opinión podían haber sacado bastante más por él. Por otro lado,los Grizzlies, Wizards y Hornets hacen un traspaso a tres bandas con jugadores que no contaban para sus respectivos equipos.

Los rumores se sucedían en cuanto a la salida de Jason Richardson de los Bobcats y finalmente se han hecho realidad. El jugador viajará a Phoenix, junto a Jared Dudley, a cambio, los Suns mandan a Charlotte a Raja Bell, Boris Diaw y Sean Singletary. Además los de Arizona reciben una segunda ronda de 2010.

En el traspaso parecen claramente beneficiados los Suns. Consiguen un gran anotador exterior y no dan gran cosa acambio, juntando un quinteto realmente bueno con Nash, el propio Richardson, Barnes, Stoudemire y O'neal. Aunque acambio su banquillo se resiente bastante y pierde la intensidad defensiva que le daba Bell. Dragic, Barbosa, Hill, Dudley, Amudson y Robin Lopez. Puede que sea lo que les faltaba a los Suns para volver a meterse en la lucha en el oeste.

Por su parte los Bobcats siguen a la deriba. Ahora se deshacen de su mejor jugador y anotador y no consiguen a cambio un buen pivot para ayudar a Okafor, que tal vez sea lo que más necesitan. La versatilidad de Boris Diaw parece que ha sido lo que han preferido los Bobcats. Además Larry Brown vuelve a tener bajo sus ordenes al escolta Raja Bell para mejorar en defensa.


Dejando a un lado el traspaso estrella ayer hubo más movimientos en la liga. En este se involucraron los Grizzlies, Hornets y Wizards. En este traspaso Antonio Daniels cambia de aires y va a New Orleans, Mike James va a los Wizards junto con el joven y prometedor base/escolta Javaris Crittenton y los Grizzlies recuperan a cambio la primera ronda que entregaron a los Wizards por el traspaso de Navarro en su día.

lunes, 1 de diciembre de 2008

Parecidos razonables (V)

Nueva edicion de los parecidos razonables:



Todos conocemos a Ilgauskas pero no sabiamos que hacia de mafioso en Prison Break ya que...


...es John Avruzzi (Peter Stormare)


El veterano entrenador Del Harris ha protagonizado muchas peliculas de humor como...


... "aterriza como puedas" Leslie Nielsen

Chucky Atkins se gana la vida en la musica como...




...Kevin Eubanks, el jefe de la banda de Jay Leno en "The Tonight Show".

Todos conocemos a Mike D'Antoni como el fontanero de Nintendo pero no sabiamos que...


...era el jefe de Tom Cruise en Top Gun (Tom "Viper" Skerritt)



Un clasico de las comparaciones Robert Horry...



...es el principe de Bel-Air Will Smith


Wally Szczerbiak tambien tiene su parecido televisivo ya que...




...es clavado a Joshua Jackson de "Dawson's Creek"




Ya decia yo que ese afro me sonaba, Varejao es...


... el actor secundario Bob de los Simpson


No, no es Kirk Hinrich pero...


...se le parece Jason Biggs

No, no voy a comparar a Kobe pero, Ricky Davis es...



...Andre 3000 de Outkast



Dejar de mirar a Yao y mirar a Jeff Van Gundy porque...



... es el hermano gemelo de David Paymer

En versiones anteriores dijimos que Sam Cassell era el verdadero E.T. pero es...



...Gollum en busca del anillo

Minutos de Gloria: 1998 NBA Finals

Con esta entrada doy comienzo a una nueva sección: "Minutos de Gloria". En ella daré repaso de esos momentos históricos que deben verse al menos una vez en la vida para conocer verdaderamente lo que esta de fondo en las siglas N-B-A. Minutos de anillo, minutos de que separan a un crack de un jugador, minutos de hombres, minutos de anotacion, minutos de historia... minutos de gloria.

La primera va dedicada al más grande de este deporte: Michael Jordan. Nos situamos:

14 de Junio de 1998, Utah. John Stockton encestaba un triple para dejar a Chicago tres puntos abajo a falta de 41.9 segundos, 86-83. Jordan recibe el balón y tras una internada encesta para dejar a los Bulls uno abajo a falta de 35 segundos. Utah ganaba 86-85. Menos de 30 segundos para forzar el séptimo sueño, cuando Karl Malone recibe en el poste bajo. El cartero apenas tiene tiempo de pensar en sus opciones ya que, Jordan le ha robado el balón.


Utah ganaba 86-85 pero, el Delta Center de Salt Lake City explota: ruido, más ruido ya que, se temen lo peor. Jordan ya tiene el balón. Se lo toma con calma. Inicia la penetración... y frena fulminantemente. Su defensor, Bryon Russell, queda hundido en el suelo. Se eleva y la clava. Ha conseguido la canasta de la victoria. Fue el final, el último triple de Stockton no entraba en el guión de la sexta película, que termina con el título de la NBA para Chicago.

Minutos narrados por Daimiel y Montes:



Minutos narrados por la NBA:



Jordan fue elegido de nuevo MVP de la serie final, como en las cinco ocasiones anteriores que Chicago se hizo con el título (1991, 1992, 1993, 1996, 1997). O sea, todas las campañas en que el de Brooklyn jugó completas (los Rockets de Houston se aprovecharon del impás beisbolero de Jordan en 1994 y los primeros meses de 1995)

Fue el gran protagonista en un encuentro heroico, en el que las esencias del deporte fluyeron de forma rotunda. Otras estrellas fueron también esenciales para dar luz al sexto título del mejor equipo del mundo. Pippen, lesionado en la espalda desde el primer cuarto; Kukoc, revalorizado en una serie espectacular... Y Dennis Rodman, un guerrero enloquecido, un demente provocador… un jugador genial.

Todos fueron fundamentales para amarrar un título que se vestía de mormón. Utah jugó sus bazas con maestría. Karl Malone volvió a ser el alma de los Jazz, pero su fuerza se fue agotando con el transcurrir del partido (20 puntos en los dos primeros cuartos, sólo 11 en el segundo tiempo).

Utah siguió marcando el ritmo tras el descanso (49-45), ayudado por la permisividad de los árbitros. Pero en la batalla irrumpió Dennis Rodman. El gusano se aferró a Malone, le castigó los bajos, le zancadilleó desde el suelo... todo era válido para sacarle del partido. Y lo hizo.
Pippen y Kukoc se apuntaron a la fiesta con un robo de balón y un triple decisivos. Luego apareció Jordan, metió los ocho últimos puntos de Chicago y se colocó su sexto anillo.

«Tenía que hacerlo o morir»

«Intenté leer la defensa, vi el momento y lo hice; después sólo pensé que era cuestión de ahora o nunca, tenía que hacerlo o morir». Michael Jordan se refirió así a los últimos minutos del partido, en los que robó dos balones de oro y metió los ocho puntos finales de Chicago.

Jordan habló de su sexto título. «De todos los campeonatos que he ganado éste es el más peleado y el más anhelado».

«Fue un camino muy difícil y no sé cómo hemos llegado de nuevo a este punto», declaró Jordan. «Aunque anoté los puntos que nos dieron el triunfo, todos los jugadores en el equipo tuvieron algo que ver con la victoria».

Phil Jackson tuvo palabras para su mejor pupilo: «Creo que vimos en los últimos minutos del partido por qué Jordan es considerado el mejor del mundo».

Karl Malone lamentó el final del duelo: «Esta derrota es muy difícil de asimilar porque jugamos bien en todos los partidos, menos en el tercero».

«Creo que hubo falta de Jordan en su robo de balón, pero hay que dar crédito a Chicago», dijo Malone.

UTAH JAZZ
Stockton (10), Hornacek (17), Russell (7), Keefe (2), Malone (31),Eisley (3), Morris (2), Vaughn (0) s.c., Anderson (5), Carr (9), Foster (0), Ostertag (0)

CHICAGO BULLS
Harper (8), Jordan (45), Pippen (8), Kukoc (15), Longley (0), Rodman (7), Simpkins (0) s.c., Burrell (0) s.c., Buechler (2), Brown (0) s.c., Kerr (0), Wennington (2) s.c.

sábado, 22 de noviembre de 2008

Traspasos, los Knicks del 2010. LeBron... y Bosh... y Nash?


En las últimas horas las oficinas de los New York Knicks han estado moviditas. Dos traspasos hacen claro que su único objetivo es el 2010 y desde ESPN se rumorea sobre la posibilidad de que su objetivo no sólo sea LeBron James.

El viernes salía a la luz el primero de los traspasos que realizarían los Knicks en las siguientes horas. Crawford dejaba la Gran Manzana y se trasladaba a la otra esquina del país. De esta forma los Warriors se deshacían de Al Harrington. El movimiento parecía bastante bueno para los Knicks, que conseguían a un jugador de Nueva York, con muy buena mano desde la linea de tres y que puede jugar tanto de 3 como de 4. A cambio los Warriors revibían a un escolta, que no parece que sea una de sus necesidades. Sobrepoblación en Golden State de escoltas: Stephen Jackson, Azubuike, Monta Ellis, Belinelli...

Pocas horas después se anunciaban más movimientos. Zach Randolph dejaba los Knicks con dirección a los Clippers y ha cambio llegan al Madison Cuttino Mobley y Tim Thomas. En mi opinión, los Knicks se olvidan de esta temporada y de la siguiente, cuando tenían opciones de terminar en Playoffs, y ponen el punto de mira en el verano del 2010.

Se han escrito multitud de páginas sobre la posible contratación de LeBron James una vez terminada la temporada 2010 y en muchas de ellas se especula con la posible llegada "del elegido" a la capital del mundo. En ESPN han ido más lejos y en un artículo hablan sobre la posibilidad de que no sólo LeBron sino que además Chris Bosh y Steve Nash acaben bajo la dirección de D'Antoni. Increible, pero cierto. Esto es una posibilidad real. Después de los últimos movimientos los Knicks sólo tienen comprometidos los salarios de Eddy Curry (11.3 millones en el 2010-11), Jared Jeffries (6.8 millones), Danilo Gallinari (3.3 millones) y Wilson Chandler (2.1 millones) para el 2010. Es posible que los movimientos sigan y que el siguiente en salir sea Eddy Curry ¿Hacia Charlotte tal vez? La idea de los Knicks posiblemente sea la de juntar a las dos estrellas de la generación del 2003, más al veterano canadiense, además de los jovenes Nate Robinson, el prometedor Chandler, al trabajador David Lee y a la promesa italiana. Sin duda equipo aspirante a todo. ¿Lo conseguiran?

Algunos medios van más allá y dicen que tienen apalabradas las contrataciones de Bosh y James. Pero no hay que olvidar que además de estos en el 2010 salen a la agencia libre otras grandes estrellas de la liga: Wade, Stoudemire, Joe Johnson, Nowitzki... Con alguno de ellos seguro que consiguen hacerse. Y es que, ¿que tienen los Knicks que aun estando en la miseria todos quieren jugar allí? Así es la Gran Manzan, así es Nueva York.

martes, 11 de noviembre de 2008

Sensaciones NBA: Conferencia Este

Hace dos semanas que ha empezado la liga y estas son mis sensaciones:

Los Hawks han empezando dando la sorpresa, 5-0. Se han enfrentado contra algunos de sus rivales directos por la lucha por ganarse una plaza en Playoffs (Magic, Sixers y Raptors) y además han ganado a uno de los pesos pesados del oeste, los Hornets. Creo que pocos esperábamos que empezasen tan fuerte, pero un Joe Johnson enchufado y Murray supliendo a la perfección la baja de Childress, han hecho de los Hawks la única franquicia invatida hasta ahora junto a los Lakers. Además tienen la segunda mejor diferencia de puntos de la liga con un +10.2 y también son el segundo equipo al que menos puntos les han metido con una media de 85.8. En los dos próximos partidos veremos las verdaderas aspiraciones de los de Atlanta. Primero los Bulls y después los Celtics intentarán romper su racha.


Boston sigue a los suyo, 7-1 para los actuales campeones aunque varios de ellos pasando apuros. Indiana les dio un pequeño susto y los Rockets y los Cavs a punto estuvieron de darles otro, pero los Celtics siguen imponiendo su defensa siendo el tercer equipo al que menos le anotan, 86.8 puntos. El Big Three sigue imponiendo su calidad acompañados de Rondo y Perkins, además hay rumores sobre la posible llegada de Antonio McDyess, que reforzaría aun más la defensa. Camino relativamente cómodo el que tienen durante este mes, con los sorprendentes Hawks, los Pistons y los Sixers como rivales más fuertes.

Los Cavaliers son terceros en el este con un 5-2, perdiendo sólo contra Boston y New Orleans. Siguen dependiendo de LeBron a pesar de la llegada de un Mo Williams que lo está haciendo bastante bien, pero que no es suficiente. Al juego interior le falta calidad, aunque defensivamente y trabajando por los rebotes siguen siendo de los mejores de la liga. Incluso Wallace ha hecho partidos buenos defensivamente (10 reb, 5 tap contra los Bobcats), pero sigo considerándolo insuficiente para ganar el anillo. Mo Williams jugará hoy contra su ex-equipo y después tendrán que enfrentarse a los Nuggets y a Utah.

Los Knicks han empezado muy fuerte y nos han sorprendido a la gran mayoría. D'Antoni ha impuesto su juego rápido con mucho lanzamiento exterior y con mucha anotación (son el tercer equipo más anotador de la liga por detrás de Lakers y Suns) y parece que la plantilla está bastante motivada. 4-2 para los de New York y al fin alguna alegría para los habituales al Madison, aunque sea pequeña. Marbury ha sido incluido en la lista de inactivos y Curry no cuenta y se busca una salida para él, suenan Harrington y Gerald Wallace. Ahora el protagonismo se lo llevan Nate Robinson, Chandler, Randolph, Crawford, Lee y Duhon. Sus siguientes rivales serán unos debilitados Spurs, los Grizzlies y los Thunder.

Los Pistons han dado la sorpresa intercambiando a Iverson por Billups y habrá que ver como les sale la cosa. Desde la llegada de Iverson los partidos de Detroit se cuentan por derrotas llegando a un balance de 4-2. Duro mes para los de Curry que se enfrentará en los próximos partidos a los Kings, Warriors, Lakers, Suns, Cavs y Celtics.

Los Raptors tienen un 4-3 habiendo perdido contra Detroit, Atlanta y Boston. Calderon está que se sale tomando responsabilidades y dirigiendo al equipo. Aun así el líder sigue siendo Chris Bosh con 24 puntos y 10 rebotes de media. Jermaine O'neal ayuda en la pintura aunque se echa en falta algo más de anotación por su parte. Flojo banquillo el de los Raptors que yo creo que les acabará pasando factura a lo largo de la temporada. Se habla sobre un posible traspaso que incluiría a Gerald Wallace y Andrea Bargnani.

Miami parece que levanta cabeza con respecto a la temporada pasada, 4-3 para los de Florida. Wade ha vuelto a dirigir a los Heat, acompañado con un Beasley que empezó flojo, pero que parece que se está asentando. Chalmers cumple las espectativas con algún que otro partido brillante, como contra los Clippers, que metió 6 puntos, 6 asistencias, 4 rebotes y nada menos que 9 robos. Su inicio de liga ha sido bastante cómodo, jugando contra equipos como Nets, Bobcats y unos flojos Spurs. En los próximos días se enfrentaran a los Blazers, Wizards y Raptors.

Los Magic empezaron muy flojos perdiendo contra los Hawks, Grizzlies y Blazers, para hacer un balance de 4-3. La misma historia que el año pasado, Howard domina y promedia 4 tapones por partido. Los Magic no deberían tener problemas en los próximos partidos, sus rivales serán los Thunder, Mavs y Bobcats.


Nueva etapa en los Pacers sin Jermaine O'neal y no empiezan mal los de Indiana, 3-3. Dieron la sorpresa ganando a Boston. Granger es el nuevo líder de la franquicia acompañado por TJ Ford y Marquis Daniels. A destacar el rookie Hibbert con algún que otro partido bueno. Contra los Cavs se fue hasta los 11 puntos, 9 rebotes y 2 tapones en 19 minutos. Aun así, debería controlar un poco sus faltas.


Agradable sorpresa para los aficionados de los Bulls el rendimiento del novato Derrick Rose que esta haciendo un gran inicio de temporada con 18 puntos, 4 rebotes y 5 asistencias. Por otra parte el balance de la franquicia a estas alturas no es muy bueno, 3-4, pero los rivales a los que se han enfrentado han sido de los gallitos de la conferencia: Cavs, Celtics y Magic. Malas noticias para los Bulls que después de enfrentarse a Hawks, Mavs y Pacers tienen una dura gira por el oeste de seis partidos y vuelven al este para enfrentarse a los Sixers por dos veces, una fuera y la otra en casa.

Los Bucks han empezado con un balance de 3-4 y no dando muy buenas sensaciones. Sessions empezó sin jugar y poco a poco se ha ido ganando los minutos con la baja de Redd, llegando a promediar 17 puntos y 6 asistencias. A mi me da la impresión de que los de Milwaukee tienen equipo para más, pero no lo terminan por demostrar.

Decepción que me he llevado con los Sixers que han empezado bastante mal, 2-4 para ellos. El nivel de Iguadala está dejando bastante que desear, promediando solamente 11 puntos. Elton Brand sigue cogiendo el ritmo con 15 puntos y 12 rebotes y agradable sorpresa el paso adelante que ha dado Thaddeus Young que marcha como líder anotador de la franquicia con 17 puntos. Esperemos que los Sixers espabilen y empiecen a ganar partidos.


Los Nets me han sorprendido bastante y es que me esperaba bastante menos de ellos, 2-4 es su balance. Bien Carter y Harris que están dando lo que se esperaba de ellos y bien también el chino Yi Jianlian que marcha como máximo reboteador del equipo con 8 rebotes y está ayudando en la anotación.

Por lo visto hasta ahora los Bobcats pelearan por no ser el peor equipo de la liga, 2-4. Larry Brown parece que no consigue transmitirle al equipo su carácter ganador y las cosas no pintan bien. Lo más destacado es que Gerald Wallace parece no estar contento con su situación en el equipo y hay rumores sobre que ha podido pedir el traspaso. Los Raptors, los Knicks y los Warriors han sonado como su posible destino.

Los Wizards todavía no han sumado ninguna victoria a su casillero, 0-5. Las cosas pintan mal para los capitalinos y parece que no van a mejorar hasta que Arenas vuelve (yo dudo de que cuando vuelva las cosas mejoren mucho). Lo único positivo la progresión de Nick Young que promedia 17 puntos y los buenos minutos que está dando desde el banquillo el rookie JaVale McGee. Haber si los Wizards aporvechan los siguientes partidos que tienen y sacan alguna victoria. Unos debilitados Jazz, sin Deron Williams y Okur y por dos veces los Heat, serán sus rivales en los próximos días.

Melo se corta el pelo

Si alguien se pregunta el porque del corte de pelo de Carmelo Anthony este video tiene la respuesta: una apuesta al nba live 2009. Para mi estaba mejor antes, ahora "parece" que no mataria ni una mosca xD. Seguro que estaba aburrido del corte pero como siempre puro marketing...




PD: Por mucho que me lo venda Melo yo prefiero el nba 2k9 xD

viernes, 7 de noviembre de 2008

Leyendas (V): Herman "Helicopter" Knowings

A quién no le suena la leyenda que dice que a Herman 'Helicopter' Knowings le cronometraron tres segundos... en pleno salto! Para muchos es sólo un clásico de la mito del underground. Pero lo cierto es que esta presente en los diarios de la época.


El cuarto del trio del asfalto
Herman Knowings aparece en todas y cada una de las reseñas sobre leyendas históricas del Playground. Pero más allá de aparecer al lado de los Manigault, Hammond y Kirkland (ver ediciones antiguas de leyendas), apenas se cuenta algo más de él. Se le suele nombrar con una escena que viene a decir: 'Una vez le señalaron tres segundos mientras estaba en el aire'. Y todo dicho. En realidad, hay una explicación para todo esto. Knowings no estuvo nunca afectado por ningún tipo de secretismo como ocuriera con tantos otros, sino por el hecho de ser un "tapado". Compartir batallas con los tres reyes que ha dado el asfalto neoyorquino y carecer de una técnica le rebajaría para siempre su figura.

En aquel entonces era difícil brillar por el juego sucio y defensivo como Richie 'The Animal' Adams años después, y es ahí y sólo ahí donde verdaderamente encaja Herman Knowings. Un armario humano de 1.93. Una especie natural de Ben Wallace: musculoso como nadie, su poca cabeza le hacía saltar constantemente a todos los balones, a todos los tiros, a todos los rebotes, a toda acción en juego. Él, simplemente, no sabía jugar en el suelo. De ahí que su sobrenombre, uno de los más recordados y a juicio de un sondeo de ESPN, uno de los veinte mejores que haya dado el baloncesto americano, fuera 'The Helicopter'.

Mucha de la gloria apuntada al legendario trío fue posible gracias a la presencia y trabajo atrás de Herman Knowings, un buen tipo nacido en y para la calle el 11 de junio del 42 a quien compañeros y amigos llegaron a adorar como un talismán. En la jungla nunca estuvo de más hacerse amigo del más fuerte y así Knowings, como Scoop Jackson recuerda, “became the most famous player in Harlem not named Manigault. Tan fiel compañero era que igualmente compartió con aquellos tres cada una de sus miserias: él no traficaba pero sí consumía, y cabe señalar que en un físico portentoso cabía el doble.

3 segundos muy largos

Volviendo a los 3 segundos, la más celebrada en su biografía deportiva, ¿Como es posible cuando las más asombrosas suspensiones oficialmente registradas, las de Dominique Wilkins, alcanzaron como mucho 1.7 segundos? Parece imposible lograrlo sin algún tipo de "truco". Y para decepción de muchos, la excesiva prisa del árbitro por señalar algo seguramente falso pudo serlo. Toda leyenda se agranda al pasar de boca en boca pero, en ningún caso se miente y, los “Tres Segundos de Knowings”, efectivamente, se produjeron. En el diario Rocky Mountain News, Clay Latimer recogía así lo ocurrido: "He went for a ball fake in the lane, and as the opponent waited for him to return to the asphalt, Herman treaded air, witnessed swear, until the referee whistled the opponent for a 3-second violation". Y casi en los mismos términos coincidía otro cronista, Eddie Oliver, en HoopsUsa. El árbitro entendió que cuando Knowings capturó la bola en línea de fondo llevaba demasiado tiempo allí, lo que unido después a una suspensión seguramente brutal terminó de provocar la anécdota, en todo caso, legendaria.

El Manigault de los tapones
Sea lo que fuese, no hay que olvidar que lo más asombroso en 'The Helicopter' no era su salto ni el gran número de ocasiones donde no parecía importarle cómo, cuándo o sobre quién caer sino que, cada vez que Knowings saltaba lo hacía a lo bestia.

Eddie Oliver añadía otro episodio de Rucker con Knowings como protagonista, enfrentado esta vez a un equipo de profesionales liderados por Willis Reed. Scoop Jackson incluía la misma historia en su reseña del especial de SLAM en boca de otro testigo que lo sufrio en sus carnes, Bob McCullough, compañero de Reed y rival de Knowings aquella tarde. "I'm not going to mention names, but there was one play where the Rucker Pros brought the ball down, and Copter blocked a shot. Whap! The guy passed the ball to a team-mate, who tried to shoot. Whap! Blocked again. The next guy passed the ball to a third Pro. Whap! Get the picture". Knowings consiguió tres taponazos seguidos sobre tres profesionales distintos en una misma jugada. En la NBA sólo Manute Bol alcanzó una proeza similar al taponar cinco veces un mismo ataque de Orlando.

Si hay que resaltar dos acciones que hacían rugir Nueva York son el mate y el tapón. Era tal el número de tapones y su relevancia en el juego de los "asphalt gods" que la propia NBA decidió incorporarlos a su estadística en 1973. Y si Manigault, por aquel entonces, pudo ser el más grande matador, Knowings deslumbraría como el más salvaje taponador.
Una tarde, H.K. formaba pareja con Dave Bing para enfrentarse en un dos para dos contra Lenny Wilkens y Wilt Chamberlain. El duelo se disputaba a 15 canastas y se llegó al término con empate a 14. Con la bola en su poder, Lenny y Wilt salieron al perímetro para rifarse un simple "pick&roll'. Wilt quedó libre y recibió el balón adentro para el mate. Pero tan fácil lo debió de ver que, sin fintar, llevó el balón arriba en el preciso instante en que Knowings, en pleno vuelo, se comía literalmente el aro con sus dos manos. Y como ahí era donde la fuerza bruta del Helicóptero alcanzaba su punto álgido, consiguió arrebatar salvajemente el balón a Chamberlain con las dos manos. Bing anotaría en la siguiente jugada (por aquel entonces el unísono grito de 'bing' era sinónimo de canasta como años después lo sería el de 'magic' en los barrios de Michigan).

La mayoría de las fuentes apuntan a que Knowings llegó a mantener con la droga ese tipo de adicción donde la vida cotidiana no parece quedar afectada, como quien come cuatro o cinco veces al día. Es difícil pensar otra cosa cuando se convierte en el más íntimo amigo de uno. Entrados los setenta, Hammond y Kirkland controlaban el monopolio de todo aquel sector urbano y Manigault se deshacía en su profunda adicción. Nada confirma que Knowings fuera camello pero superada la treintena consiguió honradamente lo que otros ni hubiesen soñado: reunió el dinero suficiente para crear su propia empresa de alquiler de vehículos. Nunca dejó de jugar porque la droga parecía no hacer mella en su cuerpo (alterno varios años con los Globetrotters) pero si en su cabeza. Todo parecía ir sobre ruedas cuando aquel fatídico sábado noche (el 12 de abril de 1980), su coche se empotro contra otro que, según fuentes policiales, dio primero. Herman Knowings, el superhombre, falleció en el acto, y como no podía ser de otro modo, en un accidente, el 'Helicóptero' aterrizó a la temprana edad de 37 años.

Un periodista preguntó una vez a Knowings cuál era la razón por la que siempre estaba saltando, y él, con la misma ingenuidad de siempre, respondió: "Well, it's fun to fly".

Fuente: ACB.com

martes, 4 de noviembre de 2008

Los Grizzlies gustan. LeBron guia a los Cavs. Pistons se motivan con Iverson.Más...

El rookie español, Marc Gasol, se marco un partidazo y los Memphis Grizzlies ganaron por 90-79 a los Golden State Warriors.
El hermano pequeño de Pau consiguió un doble-doble de 27 puntos y 16 rebotes, sus mejores marcas como profesional, para ser no sólo la estrella de los Grizzlies, sino también de todo el partido.

Gasol dominó por completo el juego bajo los aros, a pesar de la buena labor del pivot Andris Biedrins, que aportó 16 puntos y 22 rebotes para los Warriors.

Marc Gasol estableció el control del ritmo del partido y el acierto a canasta desde el inicio para poner por delante a los Grizzlies con 12 puntos de ventaja.

Gasol jugó 36 minutos para anotar 9 de 11 tiros de campo y 9 de 11 desde la línea de personal, puso 3 tapones , mientras que, en el lado negativo, perdió 6 balones.

Al alero Rudy Gay esta vez le tocó ayudar con 14 puntos, mientras que el rookie O.J. Mayo logro 13 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias pero, los números no resaltan su juego real ya que, fue el director de orquesta de los Grizzlies. Con todo ello rompieron una racha de siete derrotas consecutivas contra los Warriors y lograron una victoria que aumentara su moral no por la victoria, sino por el juego mostrado. La nota negativa: el gran partido de Gasol y los nuevos talentos del equipo sólo lo presenciaron 10.121 espectadores. Cosa que cambiara si siguen con este juego aunque se pierda.

Junto a Biedrins, Jackson aportó 17 puntos, 5 asistencias y 4 rebotes para los Warriors , que nada pudieron hacer como equipo ni a nivel individual ante la inspiración y gran juego de Gasol, que solo fue parado a ratos por Biedrins.

Los de Memphis gustan y si siguen con el juego veloz marcado por Mayo-Gay-Conley y el juego interior para Marc pueden ganar mas partidos de los previstos al principio de temporada. Como todos sabemos lo importante es ganar pero, si se pierde, mejor perder gustando.

Por otro lado, los Detroit Pistons aprovecharon la euforia generada con el fichaje de Allen Iverson para vencer por 101-83 a los Charlotte Bobcats. Por lo pronto, los Pistons se agarraron al estado de ánimo generado para barrer de la cancha a los Bobcats, que acumulan su segunda derrota en tres partidos.

Richard Hamilton fue el mejor anotador del equipo al conseguir 19 puntos, mientras Shannon Brown aporto 16 para los Bobcats.
Se espera que Iverson debute con los Pistons en la madrugada del miércoles, con el partido ante los Toronto Raptors. Habra que ver la motivacion de Iverson y su aporte.
En otro de los encuentros, los Cleveland Cavaliers no tuvieron problemas para ganar por 100-81 a unos Dallas Mavericks que acumulan su segunda derrota en tres encuentros.

LeBron James volvió a ser el protagonista de los Cavaliers, como viene siendo habitual, al conseguir 29 puntos, 8 rebotes y 3 asistencias. Josh Howard hizo 18 para los Mavericks, que dependen excesivamente del alemán Dirk Nowitzki, quien se quedó en 8 puntos.

Los Orlando Magic sufrieron para superar a los Chicago Bulls por 96-93 tras una gran exhibición de Dwight Howard, autor de 22 puntos, 15 rebotes y 5 tapones. Drew Gooden logró 21 tantos para los Bulls y Andrés Nocioni agregó 20.

Por otro lado, los Philadelphia 76ers explotaron todo su talento para vencer a los Sacramento Kings por un espectacular 125-91. Thaddeus Young consiguió 18 puntos y lideró a ocho jugadores de los Sixers en dobles figuras anotadoras. Jason Thompson hizo 17 tantos para los Kings.
Finalmente, los Utah Jazz ganaron por 89-73 a Los Angeles Clippers, que acumularon su cuarta derrota en otros tantos encuentros jugados en este arranque de temporada. Paul Millsap lideró a los Jazz al conseguir 15 de sus 24 puntos en el decisivo parcial 17-3 conseguido por su equipo en el último cuarto. Chris Kaman hizo 19 tantos y 10 rebotes para los Clippers.

Iverson a los Pistons por Billups y McDyes

Primer bombazo de la temporada. Despues de que los Detroit Pistons hayan estado involucrados en todos los rumores de traspasos del verano, finalmente, Joe Dumars ha conseguido el anotador que tanto buscaba. Allen Iverson es nuevo jugador de los Pistons a falta de la confirmación de la NBA. En el traspaso se han incluido los jugadores Antonio McDyes, Chancye Billups y Chikh Samb que irán a parar a Denver donde tendrán la misión de pasar la primera ronda de los Playoffs.

Parece que con este traspaso los Nuggets consiguen lo que buscaban, uno de los mejores directores de juego de la liga además de un buen defensor que puede aportar ofensivamente como es McDyes. Por otra parte, hay rumores que dicen que McDyes no está muy contento con el traspaso, lo que podría suponer que los Nuggets le corten. De esta forma, los de Denver se quedarían con un buen quinteto, presumiblemente formado por Billups, J.R. Smith, Carmelo, Kenyon Martin y Nene. Además de un banquillo reforzado por la presencia de McDyes.

Por su parte a Detroit llega uno de los mejores anotadores de la última década. Iverson volverá a ser candidato al anillo y habrá que ver como le sienta eso al ya veterano escolta. Los Pistons presentan dudas debido a que se quedan sin un director de juego claro, lo que puede llevar al fracaso, pero por otra parte ganan en anotación y si vuelve el Iverson de los Sixers el anillo estará a su alcance. Iverson, Hamilton, Prince, Wallace y Amir Johnson serían el equipo titular con un buen banquillo formado por jovenes como Maxiel, Stuckye, Afflalo, Herrmann y Brown a la cabeza, pero que presenta dudas en el juego interior.

El traspaso se veía venir después de que recientemente Joe Dumars declarase que no había vacas sagradas en su equipo y que estaba dispuesto a traspasar a jugadores que un año atrás no hubiese traspasado.

domingo, 2 de noviembre de 2008

El retorno de NBasketmaniA / ILP NBA

Volvemos del infierno del olvido al que nos mando el robot antispam de blogger y lo hacemos mas fuerte que nunca! Tras 7 intentos de recuperacion y otros tantos mails a blogger, volvemos y gracias al International League Pass de la NBA con mas NBA que nunca.


Por solo 68 euros, se pueden ver todos los partidos en directo en una calidad de imagen realmente muy buena. Que te rayas de los spurs, un click y a ver el run&gun de los nuevos knicks en segundos. Que no quieres perder tu sueño, no problem. Con el International NBA League Pass puedes ver cualquier encuentro en el momento que más te guste al día siguiente. El partido queda archivado durante 48 horas.

Las condiciones técnicas son las siguientes:

Windows/PC Version:
Intel Pentium 4 2.4GHz or Intel Core 1.6GHz (SSE2-enabled processor required for AMD systems)
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Lo dicho, vuelta de NBasketmaniA + ILP NBA = +NBA que nunca!!

lunes, 6 de octubre de 2008

Los Pistons y los Hornets empiezan con buen pie la pretemporada.

Esta noche han empezado los partidos de pretemporada de los equipos de la NBA. El partido inaugural era el que enfrentaba a los Pistons contra los Heat. Partido en el que se podría ver a el número dos del draft, Michael Beasley, debutar con su equipo. También jugaron los Hornets contra los Warriors en donde destacaban las caras nuevas de los de Don Nelson.



Pistons 95
Heat 91

El primer partido nos deparó la sorpresa de no ver a Michael Beasley empezando de titular. Los Heat presentaron un quinteto formado por Quinn, Wade, Diawara, Marion y Blount. Por su parte los Pistons sólo presentaron la novedad de Amir Johnson como center dejando en el banquillo a Antonio McDyes.

Los Pistons se llevaron el partido en un partido igualado que necesito de prórroga y es que a falta de unos pocos segundos Stuckey igualaba a 86 el partido. En la prórroga los Pistons consiguieron el trabajado triunfo final por 95-91.

A destacar la gran actuación de Rodney Stuckey, que se destapó con 23 puntos (8-15 en TC), 5 asistencias y 4 rebotes, pero con el pero de 4 pérdidas en 30 minutos de juego. Maxiel y Hamilton lo secundaron con 13 puntos, 3 rebotes y 1 tapón y 12 puntos, 3 asistencias y dos reebotes respectivamente. Buen partido de Herrmann que se fue hasta los 11 puntos, 5 rebotes pero 3 pérdidas.

Por parte de los de Florida el mejor fue el rookie Beasley que se fue hasta los 16 puntos y 6 rebotes con 6-11 en TC en 20 minutos de juego. Le secundaron Blount con 11 puntos 5 rebotes, Padgett con 11 puntos (4-5 TC) y 6 rebotes, Cook con 11 puntos pero malos porcentajes de tiros y Wade con 11 puntos (3-9 TC), 7 asistencias y 3 rebotes. Después del debate entre quien debería ser el base titular Quinn se ganó ese privilegio pero su actuación fue bastante pobre, 2 puntos con muy malos porcentajes (1-7), 5 asistencias, 2 robos y 1 rebote. Su inmediato competidor no estuvo mucho mejor. Chalmers se fue a los 4 puntos, 3 rebotes, tres asistencias, 2 robos pero con 4 pérdidas, destacando en su 1-2 en tiros de tres y con una buena defensa.



Warriors 103
Hornets 106

El segundo partido fue también muy igualado. Había ganas de ver las nuevas incorporaciones de los Warriors, que volvían a las canchas sin Baron Davis y con Monta Ellis lesionado. Don Nelson presentó un quinteto con Watson, Jackson, Maggette, Harrington y Biedrins. Byron Scot por su parte jugó con el quinteto del año pasado, que rápidamente tuvo que corregir debido a un esguince en el tobillo de Chandler (parece que no es nada serio).

Los Hornets finalmente se llevaron el partido guiados por David West y Chris Paul. El primero hizo un sensacional partido con 19 puntos (8-9 TC), 5 rebotes y 1 tapón. Por su parte Paul se fue a los 13 puntos (6-7 TC), 6 asistencias, 4 rebotes, 1 robo pero con 3 pérdidas. Desde el banquillo Amstrong con 14 puntos, James con 12 y el debutante Posey se fue a los 9 puntos y 1 robo en 17 minutos.

Por parte de los Warriors Belinelli se fue a los 14 puntos saliendo del banco, Maggette 13 puntos y 5 rebotes y 12 puntos para Azubuike. Buen partido de Biedrins con 9 puntos (100 % TC) y 8 rebotes en 19 minutos y de Turiaf con 6 puntos (3-4 TC), 7 rebotes, 7 asistencias y 1 tapón en 24 minutos.



sábado, 4 de octubre de 2008

Livingston a los Heat.

Como comenta Bias en el post anterior parece que Livingston es nuevo jugador de los Miami Heat. El base que lleva año y medio fuera de las canchas debido a una lesión de rodilla, volverá a jugar y tendrá la posibilidad de ganarse la titularidad en un equipo de excasa competencia en su puesto. Si Livingston está realmente recuperado no debería tener problemas para ser titular, ya que los Heat parece que no tienen confianza en sus bases. Se prevee que los Heat hagan un movimiento en los próximos días para liberar algo de salario y así no tener que pagar los impuestos de lujo.


viernes, 3 de octubre de 2008

Tinsley podría acabar en los Nuggets. Livingston a los Heat??

Según el New York Post, el polémico base, Jamal Tinsley, jugará lo que le queda de contrato en los Denver Nuggets. El traspaso incluiría a Chuckie Atkins y Stephen Hunter que irían a los Pacers. Digo según el New York Post porque desde el Indianapolis Star y el Rocky Montain News niegan esta posibilidad. Estos dos últimos mantienen que después de hablar con responsables tanto de los Pacers como de los Nuggets ambas partes les han dicho que no es cierto.¿Quien tendrá razón?¿Acabará Tinsley en los Nuggets?¿Están tan desesperados los Pacers para cambiar a Tinsley por practicamente nada?

Desde el Sun-Sentinel llegan noticias sobre el posible destino de Livingston. En un principio había salido a la luz la negativa de los Heat de firmar al joven base. Lo que no salió a la luz era el motivo. Al parecer los Heat no quisieron fichar al base debido a que firmarlo supondría estar por encima del límite salarial y tener que pagar las tasas de lujo (solo les quedan 415,000 dolares), además de que los Heat tienen a 15 jugadores en el roster. Ahora parece que los Heat podrían intentar dar salida a alguno de sus jugadores para incorporar al ex de los Clippers y es que parece que Livingston es un jugador que le gusta mucho a Riley.


Actualidad de los Knicks.

Parece que Marbury tendrá la oportunidad que pedía para demostrar que puede jugar en los Knicks. Todo apuntaba a que sería cortado para estas fechas pero al parecer D'Antoni cree que no es un caso perdido y verá lo que puede demostrar el veterano base. En las prácticas que están realizando Duhon parte con ventaja y está jugando como teórico base titular pero Marbury luchará para "robarle" el puesto.

"Yo se que es realmente un gran jugador" Declaraba D'Antoni "Si estas trabajando duro y jugando bien ¿como no va a ser un contribuyente importante? Nosotros vamos ha darles una oportunidad a todos y nos quedaremos con el mejor equipo posible."

En las primeras prácticas también se ha podido ver a un Allan Houston mucho más en forma que el año pasado. El jugador ha venido para quedarse y luchará para hacerse u nsitio en el equipo. Su tiro de larga distancia sigue siendo su gran aval para luchar por esta posibilidad.

Otra lucha importante que hay en el equipo es la lucha por hacerse con la titularidad en la posición de pivot. David Lee o Eddy Curry, (que se está perdiendo algunos entrenamientos por una infección) es una de las dudas que tiene D'Antoni para el puesto de pivot. Al parecer Curry no está muy contento con la posibilidad de quedarse en el banco y ha dicho que peleará duro para ganarse la confianza de su entrenador. Desde New York parecen decantarse por Lee por su mejor acoplamiento al sistema de juego rápido que quiere imponer el ex-entrenador de los Suns. El tandem formado por Lee y Randolph ofrecería capacidad anotadora (Randolph) y trabajo, rebote y velocidad (Lee).

Esta competitividad que ha instaurado D'Antoni podría venir muy bien a Knicks ya que todos se esforzarán por ganarse la titularidad, no como en otros años que antes de empezar todos sabían quien iba ser titular y quien suplente.

Ultima hora, Jared Jeffries se rompió el peroné en el entrenamiento de ayer y estará de baja entre 6 y 8 semanas.

Stoudemire da el susto. Gordon firma con los Bulls. Howard ficha por los Nuggets. Joel Anthony es el elegido.

Amare Stoudemire vuelve a dar el susto después de que hace unos días se torciese el tobillo. En un choque con su compañero de equipo Boris Diaw, el ala-pivot de los Suns, sufrió una herida en su ojo derecho. Stoudemire ha viajado a Phoenix para que el oftalmólogo Jay Schwartz le revisara la herida y todo parece quedarse en un nuevo susto. Se espera que el jugador vuelva con sus compañeros en los próximos días.

Ben Gordon finalmente ha firmado el qualifying offer, 6.4 millones de dolares. Por lo que el escolta de los Bulls jugará este año en la ciudad del viento y el año que viene será agente libre.

Juwan Howard ha llegado a un acuerdo con los Denver Nuggets para la próxima temporada. El contrato sería de un año por el mínimo para un veterano. El problema para Howard es que el contrato no es garantizado y se tendrá que ganar un puesto en la pretemporada.

Joel Anthony parece ser el elegido para jugar de pivot en los Miami Heat. Wade y Marcus Banks le han dado su apoyo públicamente y puede que sea el jugador que complete el quinteto de los de Florida.

jueves, 2 de octubre de 2008

Dickerson prueba con los Cavs. Dan Dickau a los Warriors. Kevin Ollie a los Wolves.

Michael Dickerson ha sido invitado por los Cleveland Cavaliers para la pretemporada. El ex de los Grizzlies dejó la NBA en 2003 debido a una hernia inguinal, que sólo le dejó jugar 10 partidos en dos temporadas. El jugador ha declarado que si tiene una oportunidad para volver a la NBA la aprobechará y parece que los Cavs están dispuestos a dársela y aprovechar ese excelente lanzamiento de tres que tenía (se fue promediando 40% en triples).

Dan Dickau podría haber firmado por los Wariors, aunque los términos del contrato no se han hecho público. El ex de los Clippers reforzará la dirección de los Warriors después de la salida de Baron Davis y la lesión de Monta Ellis.

El veterano Kevin Ollie ha llegado a un acuerdo con los Timberwolves. El jugador rellenará la plantilla y no se espera que tenga muchos minutos.

miércoles, 1 de octubre de 2008

Ginobili fuera hasta diciembre. Oden da el susto. Livingston. Johnson echado por sus jugadores. ¿Por que se fue Baron Davis?

La lesión de Ginobili parece ser más grave de lo que en un principio se esperaba y en consecuencia el jugador de los Spurs podría estar fuera de las canchas hasta 2009. Después de pasar por el quirófano se esperaba que el argentino sólo se perdiese un par de partidos pero los médicos no ven que la lesión progrese y aconsejan ser cautos.

Podemos encontrarnos ante el posible declive de los Spurs. A pesar de sus buenos jugadores los años no pasan en valde y esta lesión de Ginobili podría ser la primera de muchas otras, personalmente llevo esperando el bajón de esta franquicia un año. ¿Pero quien sabe? Este año es año impar...

Greg Oden ha dado el susto en el primer entrenamiento. El pivot se torció el tobillo, y a pesar de que dejó el entrenamiento y se dedicó lo que quedaba a la bici estática, parece que sólo ha sido un susto y que para la próxima práctica estará otra vez junto con sus compañeros.

Parece que a Livingston se le acaban las opciones de seguir en la mejor liga del mundo. Primero fueron los Blazers y ahora son los Heat los que cierran la puerta al joven base. Aun así parece que los Timberwolves todavía están interesados en hacerse con sus servicios. También ha salido a la luz la opción de que los Clippers se hagan con él y es que después de la repentina retirada de Jason Williams, Livingston podría suplir la vacante. Algo debe pasar para que el jugador sea rechazado por todas las franquicias. Los Heat que hace poco buscaban base desesperadamente rechazan a un jugador, que cierto es que acaba de salir de una grave lesión, pero que era un base muy prometedor y algo quedará de aquel jugador.

Al parecer el despido de Avery Johnson como entrenador de los Mavs pudo ser provocado por sus jugadores. Hay rumores que dicen que hasta siete jugadores exigieron que el entrenador abandonase la franquicia para que ellos continuaran en ella.

Según algunos medios la renovación de Baron Davis podría haber sido vetada por el presidente de la franquicia, Robert Rowell. Al parecer Chris Mullin y el jugador habían llegado a un acuerdo para que Baron Davis aceptase el año que le quedaba de contrato por algo más de 17 millones de dolares y después se le firmaría una renovación de tres años por 39 millones de dolares. El acuerdo debía ser aceptado por el presidente, pero al parecer este no aceptó los términos debido a que no podría renovar a Biedrins, Ellis, Azubuike y fichar a Turiaf si le ofrecían esas cantidades a Davis, sin estar muy por encima del límite del impuesto de lujo. En consecuencia el jugador decidió salirse del año que le quedaba y firmar con los Clippers.

Leyendas (IV): Joe “Destroyer” Hammond

Nació en el barrio de Harlem en la ciudad de Nueva York en el año 1950. Joe pasó la vida en las calles entre drogas, delincuencia y como no, las pistas de pavimento, ese asfalto que lo elevó a la categoría de dios y que le permitió codearse con los más grandes.

Eran los 70 luego, no nos quedan documentos de audio o video que puedan confirmar las leyendas y solo nos queda el relato de los que allí vivieron lo que sucedió. Como toda buena tradición oral, aumenta la leyenda en cada generación que pasa y ya no se sabe qué es parte de realidad y qué pertenece al mito. Las voces dicen que Joe Hammond era mejor que el mismísimo Dr. J y se escuchan historias como: Hammond clavó 50 frente a Doc. Podría haber pateado algunos culos en la NBA si hubiese querido”.


Mi gran amigo Joe

Nate Archibald, miembro del Hall of Fame que jugó con leyendas como Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish en los Boston Celtics, cree verdaderamente todas esas exageraciones por una simple razón: él estuvo allí. "Estaba trabajando en un partido de la Rucker para la ESPN cuando Joe Hammond anotó 82 puntos contra un equipo de jugadores profesionales. Y no lo hubiese creído si no lo hubiese visto con mis propios ojos. Era de carne y hueso… era real" dijo Archibald. "Habiendo crecido en la ciudad, yo sabía que todas las habladurías sobre los playgrounds no eran exageraciones, porque yo jugué con y contra algunos de aquellos grandes jugadores”.

En Harlem, y en muchos otros barrios de Nueva York, la mención del nombre de Joe Hammond aún trae sonrisas a la cara de muchos. A pesar de no haber jugado ni un sólo minuto en equipos de Instituto o Universidad, muchos consideran a Hammond el mejor jugador callejero de todos los tiempos. A la edad de 19 años, ya había alcanzado el estatus de profesional y fue seguido por los ojeadores de la NBA como una futura estrella de la liga.

Hammond, hijo de un trabajador del transporte público de Nueva York, abandonó el Taft High School en el Bronx en noveno grado. "Siempre odió la escuela", recuerda Don Adams, el único entrenador que tuvo jamás Hammond a nivel amateur. "Recuerdo que faltaba a clase durante largos periodos de tiempo. Libra por libra, Joe Hammond era el mejor jugador de baloncesto que salió nunca de Harlem. Hay una gran diferencia entre Joe y otros jugadores de Instituto legendarios como Earl The Goat Manigault y “Helicopter” Knowings. El resto tuvo alguna oportunidad de salir de esto pero no lo lograron. Pero Joe, ciertamente pudo salir y no quiso" dijo Don Adams.

Pero Hammond no usó el equipo de la escuela para exhibir su talento. Él era un rey que gobernaba otros dominios: las ligas de verano de Harlem. Su principal parada era el Torneo Rucker, compuesto por jugadores universitarios que volvían a casa de sus universidades y jugadores profesionales que necesitaban algo de competición para mantenerse en forma durante la post-temporada. En los años 70, de acuerdo con aquellos que lo vieron, hacía saltar al público con sus mates, su preciso lanzamiento y sus asombrosas anotaciones.

Sus lanzamientos en suspensión, ejecutados con gran parábola, entraban limpiamente y siempre encontraba el camino para penetrar a canasta desde donde no la había. Ningún jugador de Nueva York usó jamás esos tableros de metal mejor que The Destroyer.

"Estás hablando de un tío que aparecía en estos partidos y cada vez que quería anotaba 40 o 50 puntos contra grandes jugadores profesionales", dijo Adams. "En su época, estaba a la par que jugadores como Dean Meminger y Tiny Archibald, y para su tamaño, era mucho mejor de lo que ellos lo fueron".

El gran día

En Harlem, aún se oye hablar del partido final de la Rucker League del año 1970 cuando el Milbank, equipo de Hammond, se enfrentó a los Westsiders. El equipo de los Westsiders, un invento de Paul Vecsey que trataba de llevar el talento de los jóvenes jugadores universitarios y de la ABA a los playgrounds, estaba formado entre otros por Julius Erving, Charlie Scott, Billy Paultz y Dean Meminger, todos ellos en el inicio de sus carreras profesionales. Por su parte el Milbank era pura sangre de Harlem, todos aquellos chicos de las calles, fenómenos del asfalto, que se reunían para dar un espectáculo de baloncesto frente a sus “brothas”. Richard “Pee Wee” Kirkland, Eric Cobb, Joe Thomas, pero por encima de todos ellos, Joe “The Destroyer” Hammond.

Corrió la voz por toda la ciudad y aquello parecía más una peregrinación religiosa que un partido de baloncesto. Mareas de personas se abalanzaban hacia Harlem. Nadie quería perderse aquel espectáculo en el que se enfrentarían el héroe local, Hammond, frente a la gran estrella del momento, un Doctor J con una reputación tan grande como su afro que llegaba a Harlem a imponer su ley y conquistarlo. El campo se llenó, los chicos se turnaban para apoyarse unos en los hombros de otros y poder ver el partido, árboles, tejados, todo servía como grada improvisada.

Pero faltaba alguien. Hammond era ante todo un showman, le encantaba ser el centro de atención, que todo girase en torno a su figura y aquel era su gran día. Milbank trataba de alargar el calentamiento a la espera de Hammond pero finalmente el árbitro dio orden de iniciar el partido a pesar de los gritos del público “We want Joe! We want Joe!”

Sin un rival a su medida delante y con Charlie Scott defendiendo a Kirkland, el mejor tras Hammond, la ventaja alcanzaba rápidamente los dos dígitos. Erving volaba con sus majestuosas bandejas y mates sobre las cabezas de aquellos muchachos y el público gritaba y pataleaba cada vez más enfervorecido pidiendo la llegada de su salvador.

Como cuenta Mike Kookoo, tenía ocho años cuando se celebró aquel partido: “La multitud empezó a golpear el suelo con los pies, a patalear como loca y parecía de verdad un terremoto en pleno corazón de Nueva York”.

De pronto algo sucedió en el otro extremo del parque que apunto estuvo de detener el partido. Una enorme limusina paraba en mitad de la calle y de ella salía nada más y nada menos que Hammond en medio del griterío de los chiquillos y los vítores de los aficionados que rodeaban a la estrella local pidiendo autógrafos. La policía contenía a la muchedumbre a duras penas e incluso uno de ellos se acercó a Hammond para pedirle que aparcase el coche como era debido y no en mitad de la calle. Joe, en su infinita arrogancia, miró con desprecio al policía y como si de un aparcacoches se tratara le arrojó las llaves y le dijo “Quítalo tú”. El policía, avergonzado y sin saber qué hacer decidió quitar el coche por sí mismo en medio de las risas generalizadas.

Como una estrella de cine para un espectáculo de sólo 24 minutos, Hammond llegaba hasta la cancha, con una sucia venda en su muslo y una destrozadas zapatillas se levantó hacia el público como un Jesucristo redentor gritando “I’m here. I’m here”.

Tras el descanso se reanudaba el partido. Vecsey decidió cambiar su esquema y colocar a Scott sobre Hammond para tratar de frenar al fenomenal escolta. Pero el destino había decidido que ese sería el día de Hammond y nada más entrar en el campo recibió el balón y anotó una suspensión que iniciaba el espectáculo. Acto seguido, Kirkland robaba un balón y pasaba a su compañero para que The Destroyer hiciera un descomunal mate que volvía loca a la grada. Los edificios y todo NY temblada.

Pero no todo estaba dicho. En la siguiente jugada Erving cogió el balón y anotó con una de sus gráciles bandejas haciendo el silencio en todo Harlem con un grito: “Take that! I'm here, man, I'm here too. Don't forget it.

Incapaz de parar a Hammond, Scott dejó el sitio al mismísimo Doc por lo que el partido se convirtió casi en un 1 vs. 1. Poco a poco la ventaja de los Westsiders se reducía y Hammond continuaba imparable, anotando como si estuviese poseído por algún espíritu divino. Como contaba Kookoo: “Hubo unos instantes en que parecía que le iba a detener pero en cuanto Joe tuvo la ocasión de hacer suyo el balón, Doc no pudo hacer nada por pararle, nada”.

Tras dos prórrogas y tener que improvisar unos focos para iluminar el campo y continuar el partido, finalmente Westsiders se llevaban el partido, finalizando Julius con 39 puntos y Hammond con nada menos que 50.

"Ellos no sabían a quién ponerme encima", dijo Hammond. "Tras el partido, Doctor J vino a verme y me estrechó la mano diciendo Joe, todo lo que había escuchado sobre ti es cierto”.

Este gran rendimiento en las pistas hizo que los Lakers seleccionaran a este base de 1,90 en el hardship draft de la NBA (draft para jugadores con problemas en los estudios) de 1971 e hicieran una oferta de 50 000 dólares, una fortuna para la época, para unirse al equipo angelino con un contrato de novato. Hammond rechazó la oferta de Jack Cooke, propietario de los Lakers en aquella época, porque tenía su propia fuente de ingresos, un lucrativo negocio de tráfico de drogas en las calles de Harlem.

"Estaba haciendo quedar en ridículo a esos tíos, y algunos de ellos estaban ganando realmente un pastón, 200000 o 250000 dólares por año. Le dije a los Lakers que yo merecía lo que ganaban esos tipos simplemente porque yo era mejor que la mayoría de ellos, pero rechazaron pagarme. Entonces les pedí un contrato garantizado, y lo rechazaron de nuevo. Ellos no entendían cómo este pobre chico de los suburbios podía estar regateando con ellos. Y por supuesto, yo no podía decirles el porqué".

A la edad de 21 años tenía unos 200000 dólares en su apartamento. "Eso era para mí el verdadero dinero" dijo Hammond, "Vender droga era dinero garantizado. Los Lakers nunca me ofrecerían un contrato garantizado. Fue una estupidez no firmar ese contrato, pero yo amaba estas calles demasiado y me imaginé que podía jugar al baloncesto en mi tiempo libre" dijo Hammond. "La calle era donde yo pasaba la mayor parte de mi tiempo y de ahí sacaba todo mi dinero".

"Ellos creían que le estaban ofreciendo el mundo a este pobre chico del ghetto, pero no necesitaba el dinero" dijo Hammond. "Llevaba traficando con drogas y jugando a los dados en las calles desde los diez años, cuando tenía 15 años le di a mi padre 50000 dólares para que me los guardase en su cuenta del banco”.

"En la época en la que los Lakers me hicieron aquella oferta, yo ganaba miles de dólares al año vendiendo marihuana y heroína. ¿Qué iba a hacer yo con 50000?".

¿Estuvo alguna vez intrigado por la idea de jugar junto a estrellas como Wilt Chamberlain, Jerry West, y Elgin Baylor? "En aquella época yo tenía mi propio club nocturno, dos preciosos coches, tres apartamentos y una casa" dijo recordando su arrogancia. "Pensaba que yo era la estrella".

Aunque Hammond puede recordar con gran detalle su breve noviazgo con los Lakers, tanto Cooke como Fred Schaus, que era el General Manager de los Lakers en esa época, apenas recuerdan vagamente su nombre.

"Sí, definitivamente recuerdo su nombre, pero hace muchos años de eso" dijo Schaus. "Ojeábamos a tantos chicos en aquella época que es difícil incluso ponerle cara".

La caída

Tras el problema contractual, Hammond comenzó a perder interés en seguir con su carrera como profesional. Volvió a las calles y al dinero fácil, y sufrió por tal decisión desde entonces. Se enganchó a las drogas y fue enviado dos veces a la cárcel por cargos relacionados con posesión de drogas, perdiendo todo su dinero y posesiones.

"Ahora miro atrás y me doy cuenta que sólo fui otro cabeza hueca".

Todas sus pertenencias, incluso sus cientos de trofeos, fueron vendidas mientras estuvo en prisión. Durante seis meses tras salir de prisión pateó las calles de su antiguo vecindario, esperando conseguir algo de dinero con el que comprar algo de comida para mantenerse a diario.

"Siento muchísimo escuchar eso, es absolutamente terrible" dijo Lou Carnesecca, entrenador que intentó contratar a Hammond en la temporada 1970-71 cuando entrenada a los New York Nets en la ya difunta ABA. "Joe tenía unas tremendas habilidades que aprendió en las calles y un gran, gran futuro. Fue el precursor de Magic Johnson y tipos como él”.

"Le ofrecí un contrato garantizado por tres años pero no firmó" dijo Carnesecca. "La ABA era una liga a la deriva en aquella época, por lo que supongo que él sentía que merecía algo mejor y que esa situación no era la adecuada para él".

Hammond jugó su único año como profesional con los Allentown Jets de la Eastern Basketball Association en 1970 y se ganó un puesto en el all-star de la liga. "Con su 1,90 y 83 kilos es uno de los jugadores más excitantes del partido" se lee en la última frase de la biografía de Hammond en la guía de los Jets de 1971.

"Los Jets sólo me pagaban 375 dólares por partido" dijo Hammond. "Pero sólo jugaban dos partidos a la semana, por lo que me interesaba”

Meminger, quien creció en Nueva York y jugó contra Hammond cuando aún estaba en el Instituto dijo que "tenía tanto talento a los 18, 19 o 20 años como nadie en la ciudad, o incluso en el país en aquella época". Pero Meminger añade con rapidez: "Joe no pasó por el sistema, y eso realmente dañó su imagen. Es muy difícil calibrar lo bueno que es alguien basándose en su rendimiento en los playgrounds".

Rescatado del baúl de los recuerdos

Hace años, Vincent Mallozzi, periodista, escritor y toda una eminencia en la historia de los playgrounds de Nueva York, fue a visitar a Beverly Seabrook que según se rumoreaba fue novia de Hammond en su juventud. Mallozzi trataba de comprobar esta información para su libro “Asphalt Gods” por lo que pidió a Beverly alguna prueba fotográfica o documental de aquellos días. Lo que encontró superó todas sus expectativas.

“Mira” cuenta animada al rescatar del baúl un viejo álbum de fotos oculto durante años, aquí esta él con Harthorne Wingo (compañero de Hammond en los Jets de Allentown de la desaparecida EBA, miembro de la plantilla neoyorquina campeona del 73 y posterior toxicómano profundo).

Y este otro es Herman “Helicopter” Knowings, y fíjate, este es nada menos que Earl “The Goat” Manigault . Dios, Joe le idolatraba como a ningún otro. Jugaban juntos horas y horas en el parque Mount Morris de la 124. Por aquel entonces le llamaban Joe 'Dirty Hand' porque cuando ya no había luz y era imposible seguir, las palmas de sus manos eran del mismo color que su piel, negra como el alquitrán.

El álbum continuaba revelando imágenes maravillosas por las que pujaría carísimo cualquier coleccionista. A cada página una nueva joya y más y más talentos prematuramente apagados por la droga, el delito o el 'no se supo más de él'. El loco 'Fly' Williams y el salvaje 'Terminator' Matthias aparecían después junto a Hammond en un torneo de LaGuardia en la 116 cuyo parque Memorial House preside una placa dorada donde aparecen nombres como Kevin Williams, Walter Berry, el difunto Malik Sealy y Chris Mullin.

Seducido por una irresistible curiosidad, Vincent debora con los ojos aquel misterioso tesoro hasta agotar cada punto de su imaginación, momento que aprovecha ella para seguir: “Recuerdo que 'The Goat' le advertía que no siguiera su camino, que era demasiado bueno para acabar como él, que fichara por algún equipo de verdad, que ganaría así mucho dinero. Pero a Joe le gustaba hacer las cosas a su manera. Y yo acabé haciendo lo que él quería. Era la reina de sus chicas y él era el rey de la calle. No había ningún jugador como él, ninguno, y todos le trataban como a un verdadero rey”.


Ahora han pasado casi 40 años desde aquellos días en los que Joe Hammond jugaba al baloncesto en su tiempo libre, dando la espalda a los Lakers y los Nets, haciendo una fortuna vendiendo droga, que finalmente lo arruinaría, y anotando 50 puntos en un tiempo frente al mismísimo Julius Erving.


"Dime", dijo Hammond, moviendo su cabeza con disgusto. "¿De esta pasta es de la que están hechas las leyendas?"

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